विदाई

माहौल शादी का था, चारो तरफ शोरोगुल और खुशियाँ बिखरी पड़ी थी। लेकिन इसी बीच दुल्हन घर के पीछे के दरवाजे से निकल कर तेज़ी से, सबसे छुपते छुपाते, अपनी पड़ोस की सहेली के साथ उसके घर को जा रही थी। वहाँ उसका इंतज़ार वो लड़का कर रहा था। लड़की ने उसे बहुत मिन्नतें कर के, कसमें दे के एक आखिरी बार मिलने को राजी किया था। एक धीमी रौशनी में उसने लड़की को दुल्हन के लिबास में सजा देखा तो देखता रह गया। पल भर को सब कुछ गायब हो गया था उसके दिमाग से और बस वो रह गयी थी। उसे देख कर लड़के के दिल की धड़कन उस दिन के जैसे ही तेज़ हो गयी थी जब वो पहली बार मिलने आयी थी। लेकिन ये दिन उस दिन के जैसा बिलकुल नहीं था इसका अहसास होते ही लड़के की नज़रें झुक गयी और उसने अपना मुँह फेर लिया। लड़की की आँखें और ज़्यादा आँसू संभाल नहीं सकी और वक़्त के जैसे बहने लगी। वो खुद को रोक नहीं पायी और जा कर लड़के को पीछे से अपने आगोश में जकड लिया जैसे वो उसके डूबते बदन का एकलौता सहारा हो। लड़के की आँखों में सूनापन भरा हुआ था, वो अपलक, बेज़ुबान खड़ा रहा।
ये दिन उनकी ज़िन्दगी में आएगा, ऐसा दोनों को तब ही पता चल गया था जब उन्होंने साथ जीने मरने के झूठे वादे किये थे एक दूसरे से। वो चाहता था कि उसे कहीं दूर ले जाये उस दुनिया में जिसकी बातें गानों, कहानियों में सुन रखी थी। जहाँ सिर्फ वो दोनों ही मायने रखते थे। जहाँ बंदिशें और दीवारे नहीं बल्कि सिर्फ वो थे। मगर वो जानती थी कि गानें और कहानियों की बातें झूठ होती है। वो एक आदर्श बेटी थी, आदर्श बेटियाँ अक्सर आदर्श प्रेमिका नहीं बन पाती। लड़का रोज़ बचकाने तरीके सोचता था उसे अपने पास रोकने के लिए, लड़की की समझ रोज़ उन तरकीबों की खामी ढूंढ लेती थी। एक दिन उसे भी समझ आ गयी, अब वो झूठे सपने नहीं देखता था, वो सच देख के रोता था।
इस वक़्त तक लड़की उस से लिपट कर भर्राये गले से शिकायतें, नसीहतें देती जा रही थी। वो बिना हिले, बिना बोले बस बेजान खड़ा रहा। उसे उसकी बातें भी सुनाई नहीं दे रही थी, वैसे भी बातों का वक़्त गुज़र चुका था। आखिरी कुछ पल वो सिसकियाँ भरते हुए चुपचाप उस से लिपट के अपने लिए एक आखिरी याद बनाती रही। फिर पलट के, तेज़ क़दमों से बिना मुड़े वो चली गयी..लड़का घुटनो पर बैठा अब रो रहा था…कहीं से गाने की आवाज़ आ रही थी..आज जाने की ज़िद न करो…

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